O’mast: Pride and Passion.

I chose to write this post in Italian first and then translate it into English since most readers here on tumblr are not Italian you can just scroll down to the English translation. It is only right to honor a beautiful documentary about Naples and some of the great Neapolitan tailors in a language that is closer to their own than English (although Neapolitan dialect can often sound to other Italians like a foreign language). It is often said in Italy that “siamo tutti un po’ napoletani” (we are all a bit Neapolitan) and in fact there is so much of that saying that comes out in the film. I recommend that you purchase the DVD from The Armoury as soon as they start distributing it in the next week or so.

 

O’mast: Orgoglio e Passione.

O’mast è un film che parla sopratutto di orgoglio e di passione. L’artigiano che ad un tempo era considerato uno di tanti lavoranti o commercianti che offrivano merce fatte con le loro mani, oggi è venerato come artista. Anche se Gianluca Migliarotti, il regista, nella chiacchierata in sala dopo la proiezione dell’anteprima Americana del suo film-documentario su l’alta sartoria napoletane dichiara che il suo non è un requiem, purtroppo un pizzico di malinconia si sente a fine filmato. Non è colpa certo di Gianluca che rende un bellissimo omaggio non solo a dei personaggi importanti della sartoria partenopea, ma a Napoli città bella è solare al di là di tutti i suoi problemi di cui si legge spesso nella cronaca. Si sente sfuggire dalle mani del tempo un qualcosa d’importante, la cultura (mondiale) del fatto a mano, del mestiere dove si deve saper usare tanto la testa come le mani per creare pezzi unici quanto pratici e belli. C’è chi fra i presenti alla Casa Italiana della NYU si lamenta che questi sarti non sono nell’orbita dei comuni mortali che non possono permettersi un abito da svariate migliaia di Euro. Eppure c’era una volta quando ogni quartiere di sarti, calzolai, arrotini, fornai, macellai e altri ne aveva a bizzeffe. Allora c’è n’erano per tutti i gusti e per tutti i portafogli. C’è pure da ricordare che ci sono persone che spendono svariati migliaia di Euro sul prêt-a-porter quando potrebbe benissimo farsi fare un abito come si deve da un sarto acclamato.

Mi guardavo torno torno nella sala e vedevo giovani tra cui alcuni dei blogger più gettonati del momento nella sfera #menswear. Mi chiedo però se basta un piccolo gruppo di appassionati a risuscitare il sarto e la sartoria? Non ti parlo dei lavasecco di quartiere che per arrotondare si mettono a farti l’orlo del pantalone, ma del vero sarto che ti fa un paio di pantaloni o una camicia su misura ad un prezzo ragionevole (non dico certo a prezzi stracciati). Il problema come dicono in O’mast è il fatto che c’è molta ignoranza di cosa vuol dire farsi un vestito su misura e credo che molto di questo sia il concetto che il sarto (qualunque sarto) sia molto costoso e poi che ci vuole troppo tempo. Ma il tempo ci vuole qualunque volta uno abbia il desiderio di costruire qualcosa di qualità che durerà per sempre. Sono il primo ad ammettere che con due figli non ho tempo per farmi fare un vestito su misura, ma allo stesso tempo la giacca o il pantalone lo faccio modificare se non trovo una taglia esatta. Lo so che non è la stessa cosa, ma è un esercizio nel cercare di indossare cose che mi stanno meglio piuttosto che peggio.

O’mast è un bellissimo film anche se ci presenta con un vero miraggio che forse non faremo in tempo a raggiungere prima che sparisca per sempre. Insieme alla malinconia però mi sono portato a casa l’ottimismo di una sala piena di evangelisti che si spera spargano la voce su questo film che documenta una specie in via d’estinzione che ha bisogno del nostro aiuto per sopravvivere e chi sa se un giorno non si torni tutti a trovarsi tanti artigiani sotto casa con prezzi alti e bassi e qualità diverse ma sempre con prodotti fatti a mano con orgoglio e passione.

 

O’mast: Pride and Passion.

O’mast is about pride and passion. The artisan who once was considered one of many workers or merchants who offered their handmade ware today is revered as an artist. Although in the post-screening chat Gianluca Migliarotti, the film’s Director, was adamant that his was not a requiem, a touch of melancholy is certainly palpable at the end. It is not certainly Gianluca’s fault whose beautiful homage not only to some of the most important Partenopean master tailors (“O’mast” in Neapolitan dialect), but also to Naples a beautiful city with a sunny disposition despite everything that you may read about it in the press. There is a sense that something important is slipping through the hands of time, the culture (globally) of making things by hand, the craft for which you must use your head as much as your hands to create unique pieces that are practical and beautiful. There were some present at NYU’s Casa Italiana who lamented the fact that these master tailors are not accessible to common mortals who cannot afford a suit that costs several thousand Euro. And yet once upon a time each neighborhood had multiple tailors, shoemakers, blade sharpeners, bakers, butchers and others. There was something for every taste and for every budget. One must not forget that these days there are people willing to spend thousands of Euros on prêt-a-porter when they could just as easily have a suit custom made by an excellent tailor.

As I looked around the auditorium last night I saw many young faces some where bloggers that are currently riding quite a wave of popularity in the #menswear sphere. I wonder, though, if a small but passionate group is enough to resuscitate the tailor and the concept of “la sartoria”? I am not talking about the neighborhood dry cleaners that can hem your pants, but an actual tailor who can make you a pair of pants or a shirt from scratch at a reasonable price (but not necessarily a bargain). The problem as is mentioned in O’mast is the fact that there is a great deal of ignorance about what it means to have a custom suit made and much of this comes from the misconception that tailors in general are all expensive and that the process is too drawn out for the tastes of a society that wants everything now. Time, though, is exactly what is needed anytime you want something of quality built that will last a lifetime. I am the first to admit that with two kids I have neither the time nor the patience to wait through multiple fittings for a suit to be made, but I do still take the time to have necessary alterations made to a suit or pants if I do not find a perfect fit. I know it is not the same thing, but it is an exercise in trying to wear things that fit better rather than worse.

O’mast is a beautiful film even if it presents us with a veritable mirage that we may never reach in time before it disappears forever. The melancholy was mitigated by the optimism of an auditorium packed with evangelists who I hope will spread the word about this film that documents an endangered species that needs our help to survive. Who knows one day we may find, as it was years ago, a plethora of artisans around the corner with prices from high to low and differing qualities, but always with products made by hand with pride and passion.

 

O’MAST from Kid Dandy on Vimeo.

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